활개 치는 ‘코로나19 가짜뉴스’…혼란 가중

[ 2020년 3월 20일 제261호 ] 노경선 기자l승인2020.03.20

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코로나19와 관련된 ‘가짜뉴스’가 판을 치며 깊은 침체에 빠진 지역사회에 혼란을 가중시키고 있다.

수사당국은 가짜뉴스 유포에 대해 엄정한 법적처벌을 예고해 주의가 요구된다. 최근 영암에서는 신천지 교인이 운영한다는 업체들에 대한 소문이 급속도로 확산됐다.

영암군은 지난 3일, 지역 내 신천지 관련 2개 시설에 대해 시설폐쇄 및 집회금지 행정명령 처분을 하고 향후 확인되는 관련시설에 대해 폐쇄 조치하겠다고 밝혔다. 
하지만, 지역민들로 구성 된 단체대화방 등에는 신천지와 관련 없는 업소의 상호명과 함께 업주나 직원이 신천지 교인임을 언급하며 이용을 자제할 것을 권유하는 내용의 ‘가짜뉴스’가 퍼졌다.

한 지역민은 “지역모임을 하고 있자면 정말 헛웃음이 나올 정도로 허무맹랑한 이야기는 물론 법적으로 처벌 받을 수 있는 가짜뉴스들로 가득 차 있다”며 “거짓소문이 돌아봐야 이득 보는 사람은 하나도 없고 오히려 지역민들 모두가 피해를 입는 것인데 왜들 그렇게 철없이 행동하는지 모르겠다”며 고개를 내저었다.

‘신천지 교인이 모 아파트 몇 동 몇 호에 살고 있다’며 특정인을 지칭하는 유언비어도 나돌아 해당아파트 주민들도 피해를 호소하고 있다.

해당 아파트의 한 주민은 “누가 그런 소문을 퍼트렸는지 모르겠지만 만나는 사람마다 그 집에 대해 물어보는 통에 골머리가 아프다. 심지어 그 집 사람들과 접촉한 적도 없는데 우리마저 신천지 신도 취급하는 태도에 화가 난 적도 여러 번이다”며 “헛소문을 만들어 낸 사람이 꼭 잡혀 강력한 처벌을 받았으면 한다”며 울분을 토했다.

코로나19 관련 사실로 확인되지 않은 정보나 허위사실을 온라인 게시판 등에 게재하거나 스마트폰 메신저 등을 통해 유포하면 형법상 명예훼손죄·업무방해죄, 정보통신망법상 명예훼손죄, 전기통신기본법상 이익 목적 허위통신 등을 적용해 처벌할 수 있다.

정부도 코로나19 관련 가짜뉴스를 ‘중대한 범죄행위’로 규정했으며 문재인 대통령도 가짜뉴스의 해악을 강조하며 단호한 대처를 주문했다,

한편 지난 18일까지 전남에서는 벌써 9명이 가짜뉴스 생산과 유포혐의로 형사 입건됐으며 전남지방청은 최초 생산자뿐만 아니라 중간 유포자까지 추적검거 해 생산·유통경로까지 철저히 수사하겠다는 뜻을 밝혔다.

노경선 기자  demateo@naver.com
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