영암군수 출마예정자들의 기자회견에 대한 영암우리신문 입장

[2018년 2월 23일 / 제159호] 우용희 기자l승인2018.02.23l수정2018.02.23 16:08

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■ 기본 입장
영암우리신문은 이번 기자회견을 가진 이들이 심각한 허위사실들과 명예훼손을 남발·공표하며 공정한 지방선거를 바라는 군민들의 마음에 찬물을 끼얹었고 지역민의 갈등을 부추겼다고 판단합니다. 특히 이분들의 허위사실 공표에 대해 심심한 우려를 나타냅니다.
공직선거법에 따르면 ‘당선되거나 되게 할 목적으로 허위의 사실을 공표하거나 게재한 문서를 배포한 경우 5년이하의 징역 또는 3천만원이하의 벌금’에 처하게 됩니다. 
영암우리신문이 이를 공식적으로 문제 제기하게 되면 영암군수 선거에 치명적인 영향이 있게 되므로 6명 모두를 고발조치하기 곤란한 상황입니다. 때문에 영암우리신문은 자칫 영암군민들의 선택에 영향을 끼치는 상황을 우려해 사안별로 또는 개별적 대처를 할 예정임을 밝힙니다.
또한 ‘어처구니없는, 시의적절치 못한, 혼란한 시기를 이용하여 다급하게, 고작, 소가 웃을 일이다’ 등 감정적 표현을 비롯해 허위사실을 공표해 심각한 명예훼손을 한 부분 역시 개별적으로 민사상 조치를 고려하고 있습니다.

■ 영암우리신문과 코리아정보리서치가 진행한 이번 여론조사의 진행과정
영암우리신문은 지난해 7월 28일자 신문 1면과 지난달 12일자로 발행된 신문 1면에 ‘여론조사를 할 예정이다’라는 내용을 알리며 여론조사가 진행될 것임을 충분히 알리고자 노력했습니다. 
1월 중순부터 공직선거법에 따라 중앙선거관리위원회에 등록된 여론조사기관과의 협의가 시작되었고, 60여개의 여론조사등록기관 중 1호 등록기관인 코리아정보리서치와의 계약을 진행했습니다. 
공직선거법 상 선거관리위원회에 휴대전화 가상번호를 여론조사 개시 10일 전까지 신청해야하기에 접수 또한 1월 26일 이전에 끝냈습니다. 이후 질문 내용과 관련해 2~3차례 연락한 것을 제외하고 철저히 여론조사기관의 주도하에 공정하게 진행되었습니다.
여론조사 실시 예정이라는 공지를 보시고 그 시기를 궁금해 하는 분들의 질문이 많았으며, 이에 ‘설날 전 발행하는 신문에 게재토록 여론조사를 진행할 예정’이라고 답변을 드린 바 있습니다. 질문하신 모든 분들에게는 동일하게 알려드렸고, 이 외의 사항은 알려드린 바가 전혀 없습니다. 
여론조사에 대처를 할 수 있다는 예측을 못한 부분은 불찰임을 인정하지만, 여론조사가 진행될 일정을 정확히 인지했을리는 없습니다. 
영암우리신문 내부에서도 여론조사 책임자인 편집국장조차 2월 6일~7일 이틀에 걸쳐 진행되는 것으로만 파악하고 있었으며 정확한 시간을 알고 있지 않았습니다. 물론 대표이사를 비롯한 임원진, 심지어 내부 직원들에게도 정확한 일정이 전혀 공유되지 않았을 정도입니다.
또한, 영암우리신문은 여론조사 집계결과를 7일 전달받았지만, 공표 예정일이었던 9일 0시까지 편집국장 이외에 아무도 확인하지 못하도록 조치되었습니다. 심지어 정보기관의 요청에도 즉답을 피하고 신문이 발행된 9일 오전에 확인시켜줄 정도로 철두철미한 보안이 유지되었습니다. 
게재된 기사 역시도 전라남도선거관리위원회의 심의를 거칠 정도로 까다로운 절차가 진행된 후 게재할 수 있었습니다.
 

출마예정자들이 주장하는 기자회견문과 함께,
요구하신 명확한 답변을 드립니다.

<주장> 영암군수 출마를 준비하고 있는 우리는 설 연휴를 앞두고 지역 모 신문사에서 보도한 어처구니없는 여론조사 발표에 대하여 경악을 금치 못하고 있다.

<답변> 낮은 지지율에 경악을 금치 못하실 수 있겠지만, 이의제기하셨다는 선거관리위원회에서도 문제없다는 답변을 받으셨다면서, 영암우리신문에는 의견조차 묻지 않고 어처구니 없다는 표현을 하신 점이 참으로 안타깝습니다. 


<주장> 또한 선거일을 불과 4개월도 채 남겨두지 않은 상황에서 현 군수를 부각시키기 위한 특집 인터뷰 기사를 게재함으로 공정한 지방선거를 망각하고 있음에 강력하게 문제를 제기한다.

<답변> 매년 1~2월, 자치단체장의 지역신문 대담은 연례행사처럼 진행되어 왔습니다. 때문에 그즈음 발행된 모든 지역신문이 대담 기사를 게재했으며, 영암우리신문만 기사배제를 결정한다는 것은 쉽지 않은 선택입니다. 여론조사와는 전혀 관계없는 상황을 엮어 현 군수를 부각했다는 표현은 잘못되었지만, 영암우리신문 역시 선거가 치러지는 해의 언론사 대담은 시기를 늦춰 오해가 발생되지 않도록 해야한다고 생각합니다.  


<주장> 저희 출마 예정자들은 금번 여론조사 보도를 보면서 그동안 각종 행정 예고비 및 광고비와 사업비를 군청으로부터 집중적으로 받아 온 지역 모 신문사가 시의적절치 못한 시기에 여론조사를 실시하고 발표함으로 나머지 출마예정자들을 한꺼번에 무너뜨리고 있어 더 이상 좌시하지 않겠다는 것이다.

<답변> 영암우리신문이 영암군청으로부터 광고와 사업을 집중적으로 받아왔다는 주장에 정확한 근거를 제시하기 바랍니다. 이는 사실과 전혀 다르며, 영암우리신문은 지역신문 후발주자라는 이유만으로 영암군청을 비롯해 기관단체의 사업에서 배제되기 일쑤였습니다. 시의적절치 못하다고 했지만, 설 즈음의 민심을 들여다보기 위한 여론조사는 영암뿐만 아니라 전국에서 공통된 사안이었습니다. 선관위에 등록된 여론조사는 2월 1일~15일까지 전국에서 95건이 진행되었고, 1월 16~31일 사이에는 44건이 진행되었습니다. 특히 설 이후에는 20일까지 단 1건만 등재되었을 뿐입니다.


<주장> 공정한 여론조사는 각 후보들을 로테이션으로 불러야 하는데 여론조사에 응한 군민들 대부분은 현 군수 이름을 계속 첫 번째로 불렀다는 것이다.

<답변> 여론조사기관의 신뢰도에 흠집을 내는 허위사실을 적시한 주장으로 보입니다. 선거관리위원회에서는 명확한 조사를 통해 불법 여론조사인지 허위사실인지 판단해 공직선거법에 의한 처벌이 진행돼야할 것입니다.


<주장> 최근 목포MBC 뉴스에서도 보도가 되었던 무소속 박성호 출마예정자를 이외인물로 빼 버리고 한 여론조사를 공정한 보도라고 발표 할 수 있는가?

<답변> 당사자에게 사정을 설명하고 이해를 구했으나, 계속 제기하는 부분 안타깝게 생각합니다. 여론조사기관의 6인 이내 후보자 압축 요구에 따라 각 정당별 경합을 함께 조사하는 차원에서 6인에 포함하지 못했습니다. 지난해 대선의 경우 15명의 후보가 출마했지만, 대부분의 여론조사는 5명으로 압축 진행되었습니다. 후보 나열이 많을 경우 응답자의 혼돈을 부추길 우려가 크기에 압축 진행을 하게 되며, 각 당 후보가 결정된 후 진행될 여론조사에는 누락하지 않겠다고 이해를 구했습니다. 


<주장> 국민의당이 초유의 분당으로 혼란한 시기를 이용하여 다급하게 여론조사를 실시하여 설명절을 앞두고 보도한 것은 의혹을 사기에 충분하다 볼 수 있다. 여론조사를 실시한 2월6일은 국민의당이 분열되어 민주평화당이 창당하는 등 정치적인 변화가 있었음에도 바른정당과의 통합으로 호남인들의 부정적 정서가 팽배한 국민의당에 대해 의견을 물었고 소속후보에 대해서도 의견을 물었다. 이는 매우 왜곡된 결과가 나올 가능성이 충분하다는 점에서 여론조사에 정치상황 변화를 감하지 않은 것은 현군수에 유리한 결과도출을 위한 의도가 아닌가?

<답변> 국민의당 분당 시기와 영암우리신문의 여론조사 시기는 서로간 상관관계가 있을 수 없는 부분입니다. 민평당 창당일 확정에 훨씬 앞서 여론조사일이 확정되었으니, 반대 논리로 왜 영암우리신문 여론조사일에 하필 민평당이 창당했냐, 창당일에 의도가 있지 않았냐는 지적도 허용돼야 하는 것인지 묻고 싶습니다. 억지스러운 주장일 뿐입니다.


<주장> 의혹으로 가득찬 이번 여론조사 보도를 한 신문사 발행인은 현재 도의원 출마를 준비하고 있는 것으로 파악되며 현 군수와 같은 지역 출신으로 이미 오래전부터 치밀하게 기획한 여론조사 발표가 아닌가 추론을 한다. 수상한 여론조사를 발표한 모 신문사 발행인은 도의원 공천을 목표로 뛰고 있음을 신문사 스스로 홍보하고 있다. 이는 엄격히 신문윤리를 위반한 것이며 또한 여론조사 시간을 전동평군수 측에서 사전교감(연락)을 하여 대비(준비)하라는 전달이 있었음을 볼 때 같은 정당 소속인 현 군수와의 사전 밀착의혹이 짙다.

<답변> 앞서 전해드린 바와 같이 현재 도의원 출마를 준비 중인 영암언론협동조합 박웅 대표는 여론조사와 관련해 전혀 알고 있는 사실이 없습니다. 특히 대표이사 사직의 의사를 밝힌 지난해 12월부터는 영암우리신문에 거의 관여하고 있지 않습니다. 영암우리신문 임직원들 역시 공천 문제와는 전혀 관계가 없습니다. 그러함에도 이러한 주장을 하는 것은 구시대적 언론관에 머물러 있어 영암우리신문도 똑같게니 하는 어설픈 추측일 뿐이며, 협동조합과 정도언론에 대한 이해가 부족하다고 보여집니다. 이분들의 논리대로 공천에 힘을 보태고 싶었으면 불법을 동원해서라도 도의원선거에 대한 여론조사를 함께 실시해 압도적 지지를 조작해줬어야 할 것입니다. 


<주장> 영암군의 1월말 인구 55,568명 중 남성 28,502명 여성 27,066명인데 737개 샘플 중 남성 462명 여성 275명이 응답했다고 한다. 성별 비율도 맞지 않은 여론조사! 그리고 20대 인구가 5,704명인데 16명 응답, 30대가 5,995여명인데 37명 응답, 40대가 8,084여명인데 47명이 응답 했다고 밝혔다. 영암군 인구 약 46,000여명 가운데 737명의 응답자 중 20대에서 40대가 20,000여명인데 고작 100여명이 응답했다. 이런 여론조사를 군민들에게 믿으라고 발표 한 것은 지나가는 소가 웃을 일이다.

<답변> 일단 여론조사 결과와는 상당히 다른 수치를 적시해 허위사실 공표에 의한 공직선거법 위반행위에 해당됩니다. 구체적 수치를 적시하려면 사전에 검토를 철저히 했어야 할 것인데, 선거관리위원회에 등록된 결과지를 받아보고도 폄훼할 의도를 가지고 허위사실을 유포했다고 볼 수 있습니다. 공직선거법상 기초단체장선거 여론조사는 500명 이상의 응답자에 각 성별, 연령별, 지역별 2배 이내의 가중치를 적용케 합니다. 이번 여론조사는 이러한 법적 문제에 전혀 결함이 없으며, 20대 51명, 30대 66명, 40대 88명의 응답자로 기자회견에서 주장하며 유포했던 수치 또한 허위사실에 해당됩니다. 총 737명의 응답자를 보인 것은 영암군 선거권 인구 60여명 중 1명이 응답한 것으로 결코 적은 표본이 아닙니다. 특히 선거관리위원회에서는 여론조사 기관이 과다한 표본을 상대로 조사하는 경우 선거운동의 성격으로 보며 선거법에 따라 처벌받게 됩니다. 또 전국단위의 여론조사도 1000~1500명 수준의 여론조사가 절대 다수인데 이분들의 논리대로라면 전국 여론조사기관들이 실시한 여론조사는 지나가는 소만 웃을게 아니라 동물 가족을 모두 동원시켜도 부족할 것입니다. 

기자회견에 서명하시거나 참가하신 몇몇분은 기자회견 후 전화통화 또는 개별면담을 통해 기자회견이 잘못되었음을 인정하시며 사과의 의사를 표했습니다.
영암우리신문은 이번에 발표한 여론조사의 결과를 비교적 상세히 알려드리고자 했습니다. 특히 결과에 일희일비하라는 의미보다는 각 후보들이 성별, 연령, 지역 등에 따른 현재의 지형을 명확히 알고 선거 전략들을 세우는데도 도움이 될 것으로 판단했습니다. 
또, 영암우리신문의 입장에서는 설을 즈음해 많은 사람들의 입에 오르내리며 여론조사를 실시한 영암우리신문의 홍보를 고민했던 것은 당연한 사실입니다.
출마예정자들에게는 여론조사 결과가 아쉬울 수도 있겠지만, ‘하더라’로 일관한 채 전혀 근거도 없이 의혹만 제기한 기자회견에 진정 당혹스러운 것은 영암우리신문입니다. 
마지막으로 좌시하지 않겠다는 말씀. 새겨듣겠습니다. 대신 영암우리신문에서도 계속해서 사실이 아닌 내용을 퍼트리시는 분에게는 좌시하지 않겠다는 말씀을 돌려드리겠습니다.

우용희 기자  editor@wooriy.com
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